Détection canine de punaises de lit : est-ce (vraiment) nécessaire ?

La détection canine des punaises de lit a clairement le vent en poupe.

Après tout, pourquoi ne pas utiliser le meilleur ami de l’homme pour une détection à la fois écologique et efficace de nos (beaucoup moins amies) punaises de lit.

Voyons ensemble comment la détection canine des punaises de lit fonctionne, et si vous en avez vraiment besoin.

Qu’est-ce que la détection canine des punaises de lit ?

Comme son nom le suggère, la détection canine des punaises de lit est une méthode utilisant les chiens pour détecter la présence ou l’absence de punaises de lit dans un logement.

Nous le savons déjà tous, les chiens ont un odorat hors pair, bien supérieur à celui des humains.

Certains chiens de travail sont d’ailleurs déjà utilisés pour leur odorat exceptionnel pour détecter la présence d’humains, de bombes ou de drogues, que cela soit par les pompiers, la police, l’armée ou encore la douane.

Ces dernières années, face à la recrudescence des cas d’infestation de punaises de lit, des équipes de maîtres chiens ont décidé de se spécialiser et d’éduquer leurs chiens à la détection des punaises de lit.

Comment les chiens sont-ils dressés pour la détection de punaises de lit ?

Comme tous les chiens de travail, les chiens détecteurs de punaises de lit sont avant tout sélectionnés en fonction de leur caractère et leurs caractéristiques physiques qui aident naturellement à détecter ce qu’ils sont censés chercher.

Dans le cadre des punaises de lit, les chiens les plus fréquemment utilisés sont les beagles. Mais d’autres chiens comme les bergers allemands, les malinois ou encore les labradors sont parfois des professionnels de la détection de punaises de lit.

Ils sont sélectionnés au plus jeune âge et mis en contact avec des punaises de lit vivantes, pour qu’ils reconnaissent leurs phéromones, et non pas leurs mues (exosquelettes) ou leurs excréments. Pour plus de détails sur le sujet, lisez notre article sur le cycle de vie et l’évolution des punaises de lit.

Lorsqu’ils reconnaissent correctement la présence de punaises de lit, ils obtiennent une récompense de leur maître.

Au bout de plusieurs mois d’entraînement, les chiens cherchent constamment des punaises de lit avec l’espoir d’obtenir la récompense venant de leur maître s’ils ont fait du bon travail.

mues de punaises de lit
Des mues de punaises de lit peuvent subsister même après une invasion et sont donc un mauvais indicateur.

Comment se déroule la détection canine des punaises de lit ?

La détection canine des punaises de lit est on ne peut plus simple et très similaire aux détections canines de drogues ou d’objets explosifs.

Le chien est tenu en laisse par son maître chien qui le fait passer aux endroits stratégiques où sont habituellement disposées les punaises de lit :

  • Lit et matelas
  • Meubles de la chambre
  • Plinthes
  • Tapis

Si le chien marque l’arrêt, qu’il se met à gratter ou à aboyer, c’est qu’il pense qu’il y a des punaises de lit à cet endroit.

En théorie, le chien devrait plus précisément avoir détecté les phéromones de punaises de lit, qui sont un très bon indicateur de la présence de ces bestioles.

Certains maîtres chiens ont une confiance absolue dans leur chien détecteur de punaises de lit, d’autres préfèrent tout de même vérifier pour être sûr du diagnostic du chien.

Quelle est l’efficacité réelle de la détection canine des punaises de lit ?

L’efficacité réelle de la détection canine des punaises de lit fait beaucoup débat. Voici ce qu’on en sait pour le moment.

Les chiens bien dressés détecteraient les punaises de lit dans 97% des cas

Une étude de 2008 indique que les chiens bien dressés détectent la présence des punaises de lit dans 98% des cas, avec aucun faux positif, c’est à dire de cas où le chien pense qu’il y a des punaises de lit, mais qu’il n’y en a en réalité aucune.

Cette étude est cependant sérieusement mise en doute par cette étude de 2014 qui peint un tout autre tableau de l’efficacité des chiens dans la détection des punaises de lit.

Cette dernière indique que bien que les maîtres chiens de l’étude pensent que leurs chiens détectent avec une précision de 95% les punaises de lit, celle-ci ne serait en réalité que de 44% en moyenne, oscillant entre 10% pour certaines équipes et 100% pour d’autres !

Une marge énorme qui interroge énormément sur le professionnalisme de certaines équipes, et qui invite clairement à la prudence lorsque vous devez choisir une équipe de détection canine de punaises de lit.

En prime, le taux de faux positifs serait de 15%, ce qui est tout sauf négligeable compte tenu des contraintes et du budget d’une désinsectisation anti-punaises de lit.

Cette expérience d’ABC News aux Etats-Unis tend plutôt à donner raison à l’étude de 2014. Dans une maison “test” saine filmée en caméra caché, 40% des équipes de détecteurs canins trouvaient des punaises de lit…lorsqu’il n’y en avait aucune.

Les résultats de détection canines de punaises de lit varient énormément suivant les équipes de maître chiens

Ces études et expériences semblent mettre en évidence plusieurs choses :

  • Des chiens très bien éduqués et des maîtres chiens très sérieux sont très efficaces pour détecter des punaises de lit
  • Des chiens moins bien dressés ou des maîtres chiens moins sérieux ont des résultats très aléatoires et clairement pires que la détection humaine

Il faut garder en tête que le chien reste un animal domestiqué par l’homme. Le dressage n’est donc pas toujours une science exacte.

Il ne faut pas non plus oublier que le chien peut avoir des conflits d’intérêts, surtout s’il n’est pas très bien dressé. Il peut indiquer la présence de punaises de lit juste parce qu’il a faim ou souhaite de l’attention et qu’il veut la récompense venant de son maître, ou simplement par erreur.

C’est au maître chien de savoir faire la part des choses et de reconnaître si oui ou non son chien a bien détecté une piste sérieuse de punaises de lit.

Dans tous les cas, mieux vaut qu’il vérifie ou investigue ce que son chien a senti pour être certain de ne pas se faire rouler dans la farine par son meilleur ami un peu gourmand.

beagle detection canine punaises de lit

Dans quels cas la détection canine des punaises de lit peut-elle être intéressante ?

Malgré ses défauts, la détection canine des punaises de lit a des intérêts évidents lorsque vous tombez sur un maître chien et un chien performants.

La détection canine de punaises de lit est très intéressante pour les lieux d’hébergement collectifs

Vérifier si l’on a ou non des punaises de lit dans une chambre ou dans une maison est relativement simple et rapide.

En revanche, dans certains centres d’hébergement collectifs comme les hôtels, les centres de vacances ou les logements publics, la détection peut être beaucoup plus longue.

Dans ces cas-là, faire passer un chien pour renifler toutes les chambres et vous dire là où il y a des punaises de lit est tout sauf une mauvaise idée.

Mais il faut bien sûr que ce chien soit vraiment bon dans la détection de punaises de lit.

Si vous tombez sur celui qui les détecte une fois sur trois ou qui fait de nombreux faux positifs, vous avez mieux fait d’utiliser les méthodes traditionnelles pour détecter les punaises de lit de votre centre d’hébergement.

Cela sera certes un peu plus long, mais bien plus rentable à l’arrivée. Traiter 200 chambres contre les punaises de lit s’il n’y en a aucune serait plutôt fâcheux.

Vous êtes hôtelier ? Ne manquez pas notre article : Hôteliers : comment éviter une invasion de punaises de lit ?

Utiliser des chiens pour détecter les punaises de lit peut lever le doute dans certains débuts (ou fins) d’infestation

Les chiens sont intéressants dans deux cas :

  • Si vous n’êtes pas sûr que vous avez ou non une invasion de punaises de lit
  • Si vous avez fait une désinsectisation mais n’êtes pas 100% sûr que les punaises de lit sont toutes mortes

Dans ces cas là où les punaises de lit, leurs œufs ou leurs excréments peuvent être en nombre très faibles et donc difficiles à voir pour l’homme, le chien peut vous être d’une aide précieuse s’il arrive à détecter leurs phéromones.

Mais pour savoir si une invasion de punaises de lit est bien terminée, il est essentiel que le chien ne détecte que les phéromones et non les excréments ou les exosquelettes qui ne signifient pas forcément que l’invasion est repartie de plus belle.

Pour un particulier, l’intervention d’un chien de détection canine de punaises de lit pour “juste” vérifier la présence ou l’absence de punaises de lit reste un budget conséquent, pour des résultats qui ne sont pas toujours meilleurs que de simples pièges de détection.

Quel est le prix d’une détection canine de punaises de lit ?

La détection canine de punaises de lit pour les particuliers coûte entre 180€ et 300€ pour les logements jusqu’à 150m² en fonction de leur nombre de chambres.

Pour les professionnels de l’hébergement, le coût est souvent fixé par chambre et oscille entre 20€ et 40€ par chambre suivant le nombre de chambres à inspecter. Le tarif est bien entendu dégressif : plus vous avez de chambres à faire inspecter et moins le prix par chambre sera élevé.

Est-il obligatoire d’utiliser un chien pour détecter les punaises de lit ?

Malgré ses avantages et ses défauts, est-ce vraiment nécessaire d’utiliser un chien pour détecter vos punaises de lit. Voici la vérité au-delà du marketing et du buzz.

Le chien est complètement inutile lorsque vous avez déjà vu des punaises de lit chez vous ou leurs excréments

Si vous avez vu des punaises de lit chez vous ou que vous avez des traces de leurs excréments sur votre matelas ou votre sommier, vous n’avez pas besoin d’un chien détecteur de punaises de lit.

Vous avez déjà la certitude que vous avez des punaises de lit chez vous. Le chien pourra au mieux affirmer que vous avez une vue aussi efficace que son flair, au pire vous induire en erreur.

Le chien n’est qu’une méthode de détection des punaises de lit. Il n’ira pas les manger et faire le travail des exterminateurs à leur place !

Les méthodes traditionnelles de détection de punaises de lit sont tout autant efficaces que les chiens

Les exterminateurs de punaises de lit n’ont pas attendu l’arrivée des chiens renifleurs de punaises de lit pour mettre au point des méthodes efficaces pour détecter ces bestioles, et heureusement.

Même si aucun exterminateur ne peut vraiment se vanter de pouvoir détecter la présence de punaises de lit avec son simple odorat, l’immense majorité des professionnels peut les déceler sans encombre à l’œil nu, ou à l’aide de pièges de détection qui sont aussi bien utilisés pour la détection que le monitoring après une désinsectisation.

Même si vous n’êtes vous même pas un professionnel de la lutte anti-nuisibles, vous devriez être en mesure de détecter vous-même vos punaises de lit très facilement en mettant des pièges de détection de punaises de lit au pied de votre lit.

Demandez toujours à un maître chien de punaises de lit de vous montrer les preuves d’une infestation avant d’entamer une désinsectisation

Si vous faites appel à un maître chien pour détecter vos punaises de lit, essayez toujours d’avoir une preuve d’invasion avant d’entamer tout traitement anti-punaises de lit.

Comme nous le mentionnions plus tôt, tous les chiens de détection de punaises de lit n’ont pas les 97% d’efficacité affichés, et certains canidés ont tendance à arnaquer leur maître pour avoir accès à leur récompense.

Vous ne souhaitez pas dépenser des centaines d’euros dans une désinsectisation anti-punaises de lit non-nécessaire juste parce que le chien avait un petit creux ou besoin d’attention !

Essayez donc toujours d’avoir une preuve (punaises de lit, exosquelettes, excréments, œufs…) avant de démarrer une intervention.

Nos pièges de détection de punaises de lit : l’alternative efficace aux chiens détecteurs

Conclusion

Les chiens détecteurs de punaises de lit sont très prometteurs pour détecter rapidement la présence de punaises de lit ou non dans un endroit.

Malheureusement, malgré les résultats impressionnants de certaines équipesde détection canines de punaises de lit, la fiabilité de leur détection est loin d’être garantie. Certaines équipes semblent même faire bien moins bien que la détection humaine, avec un risque de faux positifs important.

Est-ce qu’il faut éviter la détection canine pour autant ? Pas forcément. Dans les grands espaces et les centres d’hébergement, la détection canine peut être d’une aide précieuse si vous avez la bonne équipe chien-maître chien à vos côtés.

Pour le particulier qui a des punaises de lit chez lui, la détection canine est très rarement nécessaire. Un exterminateur expérimenté pourra facilement déceler ces insectes, et déposera des pièges de détection en cas de doute.

Nos exterminateurs de punaises de lit peuvent vous aider à détecter vos punaises de lit et vous en débarrasser dans toute la Belgique, n’hésitez pas à leur faire appel.