Rat musqué ou ragondin ? Les différences pour les reconnaître

Les rats musqués et les ragondins sont deux espèces que l’on confond souvent dans nos contrées. Découvrez les différences entre un rat musqué et un ragondin pour ne plus vous tromper.

Sommaire

Pourquoi les rats musqués sont-ils souvent confondus avec les ragondins ?

Les rats musqués et les ragondins ont beau être très différents, on ne peut blâmer un œil non averti qui les confond.

Le rat musqué comme le ragondin évoluent tous deux dans des milieux similaires : proches des rivières et lacs dont ils ont besoin pour se développer.

Tous deux sont des espèces qui ont été introduites sur nos territoires récemment et sont invasives.

Comment reconnaître un rat musqué d’un ragondin ?

Reconnaître un rat musqué d’un ragondin est en réalité assez simple lorsqu’on sait où regarder. Voici les manières les plus simples de les différencier.

Le rat musqué est bien plus petit que le ragondin

La taille est de loin le meilleur moyen de différencier un rat musqué d’un ragondin. Le rat musqué fait souvent autour de 50cm à 65cm et pèse entre 500g et 2kg. Le rat musqué ressemble donc à un gros rat plus qu’à une espèce exotique.

En comparaison, le ragondin mesure entre 60cm et 1m, mais c’est surtout son poids qui le différencie grandement du rat musqué puisqu’il pèse en général entre 6 et 10kg. Un ragondin est donc en moyenne bien plus long et surtout 5 fois plus imposant qu’un rat musqué. 

Si vous voyez un rongeur de la taille d’un chien, ce n’est pas un rat musqué !

Le rat musqué a une couleur plus claire que le ragondin

Si la taille ne suffit pas pour faire la différence entre un rat musqué et un ragondin, vous pouvez regarder la couleur de leur pelage.

Un rat musqué est souvent châtain, parfois brun clair, tandis qu’un ragondin sera souvent plus foncé 

rat musqué ragondin
Un rat musqué
ragondin
Un ragondin

Si le rongeur a la queue plate, ce n’est ni un rat musqué ni un ragondin

Vous venez d’apercevoir un gros rongeur avec la queue plate ? Ce n’est ni un rat musqué, ni un ragondin mais… un castor ! Contrairement à ses deux compères, le castor n’est lui pas nuisible.

castor

Rat musqué ou ragondin : lequel est nuisible ?

Le rat musqué comme le ragondin sont tous les deux considérés comme des nuisibles.

Les raisons pour lesquelles le ragondin est un nuisible

Le ragondin détruit des cultures, des ouvrages hydrauliques ou encore les voies d’eau. 

Ce rongeur est particulièrement destructeur pour les agriculteurs céréaliers : quelques ragondins suffisent pour mettre un champ de maïs à feu et à sang.

En creusant des terriers à proximité des berges où il vit, il crée des éboulements, détruit certains barrages et rend l’accès à certains endroits dangereux.

Si le ragondin n’est pas dangereux pour l’homme qu’il cherche à fuir le plus souvent, il peut lui apporter des maladies comme la leptospirose qui ne sont pas à prendre à la légère.

degats ragondins rats musqués
Dégats typiques causés par des ragondins et des rats musqués. Le risque d'effondrement est important.

Les raisons expliquant la classification du rat musqué en tant que nuisible 

Le rat musqué fait des dégâts relativement similaires au ragondin, notamment sur les berges où il vit.

Ce rongeur a tendance lui aussi à creuser des tunnels et fragilise ainsi les berges et les ouvrages hydrauliques qui s’y trouvent. Mais il s’attaque aussi aux racines des arbres et aux roseaux voire même aux champs alentour si cela est nécessaire.

Le rat musqué, tout comme le ragondin et les autres rongeurs, est lui aussi un vecteur important de maladies transmissibles à l’homme.

Il faut noter que ce qui pose problème aussi bien pour le rat musqué que le ragondin vient surtout de leur vitesse de reproduction. Quelques individus ne sont pas toujours suffisants pour créer des dégâts importants. Mais lorsque ces espèces commencent à se sentir à l’aise et à se reproduire, les dégâts occasionnés deviennent rapidement exponentiels.

Quelles sont les différences entre les traces de rats musqués et celles de ragondin ?

Les ragondins comme les rats musqués peuvent créer des coulées, des toboggans et surtout des galeries. La seule différence notable pour les reconnaître est leur taille :

  • Coulée : 10-20cm de large pour un ragondin. 10cm pour un rat musqué. Si plus de 30cm, c’est sûrement un castor.
  • Toboggan : 20-30cm de large pour le ragondin, 15cm pour un rat musqué.
  • Galeries : 10-15cm pour les rats musqués, plus de 20cm pour les ragondins et plus de 35cm pour les castors.

Les indices de présence des ragondins et rats musqués sont donc similaires, et ce qui les distingue le plus souvent est simplement leur diamètre dû à la taille de l’animal

Il arrive également que l’un vive dans les galeries creusées par l’autre. Les ragondins peuvent par exemple vivre et élargir les galeries des castors. Les rats musqués peuvent facilement se faufiler dans les galeries des autres rongeurs. 

Que faire si vous avez des rats musqués ou des ragondins chez vous ?

Plusieurs options s’offrent à vous pour vous débarrasser des rats musqués ou des ragondins : 

  • Les pièges : efficaces mais doivent être nombreux
  • La chasse lorsque vous en croisez : peut réguler leur population mais ne mettra pas fin à l’invasion
  • Les poisons : rarement utilisés puisque rats musqués et ragondins vivent le plus souvent dans des endroits naturels

Découvrez ce guide pour en savoir davantage sur les traces que laissent ces rongeurs.

Si vous êtes envahi par des rats musqués et des ragondins, mieux vaut en discuter directement avec une société de dératisation comme la nôtre qui sera la plus à même de cerner l’origine du problème pour trouver des solutions adéquates.

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  • Avatar Tanguy van den Branden de Reeth ★★★★★ il y a 4 mois
    Bonne réactivité de l'équipe. Devis correct et intervention rapide contre les taupes dans le jardin de notre colocation.
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  • Avatar alois foucart ★★★★★ il y a 7 mois
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Conclusion

Reconnaître un rat musqué d’un ragondin est en réalité assez simple : le rat musqué est bien plus petit que le ragondin.

Ces deux rongeurs sont nuisibles en Belgique car ils détériorent les espaces aquatiques et leurs ouvrages sur lesquels ils s’installent, mais aussi les cultures de nos agriculteurs.

Si vous avez des problèmes de rat musqué ou de ragondin sur votre propriété, n’hésitez pas à contacter nos équipes pour que nous puissions vous aider à trouver des solutions.

CONSEILS

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